Como o Google tomou conta das salas de aula nos EUA


O gigante da tecnologia está transformando a educação pública
com laptops de baixo custo e aplicativos gratuitos.

Os alunos da Newton Bateman Elementary School, em Chicago, usam laptops com Google e aplicativos de educação do Google para o trabalho em série. Mais da metade dos alunos da escola primária e secundária do país – mais de 30 milhões de crianças – usam aplicativos de educação do Google, diz a empresa. Crédito Whitten Sabbatini para The New York Times

 

CHICAGO – Os alunos do sexto ano de Newton Bateman, uma escola pública de ensino fundamental com uma clássica fachada de tijolos vermelhos, conhecem o Google.

Em uma aula de ciências sociais do ano passado, os estudantes pegaram seus laptops com o Google. Eles abriram o Google Classroom, um aplicativo onde os professores fazem tarefas. Então eles clicaram no Google Docs, um programa de edição de textos e começaram a criar.

Olhando para cima de seu laptop, Masuma Khan, então com 11 anos, disse que seu texto explorou como a escolaridade na antiga Atenas foi diferente da sua. “Naquela época, eles tinham pedaços de um tipo de papel e eles tinham que levar todas as suas anotações”, disse ela. “Hoje em dia, podemos fazer isso no Google Docs”.

As Escolas Públicas de Chicago, o terceiro maior distrito escolar dos Estados Unidos, com cerca de 381 mil alunos, está na vanguarda de uma profunda mudança na educação americana: a “Googlização” da sala de aula.

No espaço de apenas cinco anos, o Google ajudou a aumentar os métodos de vendas que as empresas usam para colocar seus produtos nas salas de aula. Ele pediu professores e administradores para promover os produtos do Google para outras escolas. Ele chegou diretamente aos educadores para testar seus produtos – efetivamente ignorando altos funcionários distritais. E superou a Apple e a Microsoft com uma poderosa combinação de laptops de baixo custo, chamados Chromebooks e aplicativos de sala de aula gratuitos.

Hoje, mais da metade dos alunos da escola primária e secundária do país – mais de 30 milhões de crianças – usam aplicativos de educação do Google como o Gmail e o Docs, disse a empresa. E os Chromebooks, laptops com suporte para o Google que inicialmente se esforçaram para encontrar um propósito, agora são uma potência nas escolas dos Estados Unidos. Hoje eles representam mais da metade dos dispositivos móveis enviados para as escolas.

“Entre o outono de 2012 e atualmente, o Google passou de uma “possibilidade interessante” para a “método dominante” de que as escolas em todo o país podem ensinar os alunos a encontrar informações, criar documentos e transformá-los, disse Hal Friedlander , ex-diretor de informações do Departamento de Educação da Cidade de Nova York, o maior distrito escolar do país. “O Google estabeleceu-se como um fato nas escolas”.

Ao fazê-lo, o Google está ajudando a impulsionar uma mudança filosófica na educação pública – priorizando o treinamento de crianças em habilidades como trabalho em equipe e resolução de problemas, enquanto enfatiza o ensino do conhecimento acadêmico tradicional, como fórmulas de matemática. Ele coloca o Google, e a economia tecnológica, no centro de um dos grandes debates que intensificaram a educação americana há mais de um século: se o objetivo das escolas públicas é conseguir cidadãos experientes ou trabalhadores qualificados.

O diretor do grupo de aplicativos de educação do Google, Jonathan Rochelle, abordou essa idéia em um discurso em uma conferência da indústria no ano passado. Referindo-se a seus próprios filhos, ele disse: “Não posso responder por eles o que eles vão fazer com a equação quadrática. Eu não sei por que eles estão aprendendo. Ele acrescentou:” E eu não sei por que eles não podem pedir ao Google a resposta se a resposta estiver ali”.

As escolas podem dar ao Google mais do que estão obtendo: gerações de futuros clientes.

O Google custa em média US $30 por dispositivo vendendo serviços de gerenciamento para milhões de Chromebooks que são enviados para escolas. Mas, ao acostumar os alunos às suas ofertas em uma idade ainda jovem, o Google obtém algo muito mais valioso.

O Google captou esses usuários da próxima geração com tanta rapidez superando seus rivais no desenvolvimento e no marketing de produtos educacionais.

Em 2013, enquanto outras empresas de tecnologia pareciam estar amplamente satisfeitas em vender suas ofertas de consumidores e negócios existentes nas escolas, o Sr. Rochelle, co-desenvolvedor do Google Docs, criou uma equipe no Google para criar aplicativos especificamente para escolas.

Para espalhar essas ferramentas, Jaime Casap , evangelista de educação global do Google, começou a viajar ao redor do país com uma mensagem motivacional: ao invés de promover produtos específicos do Google, o Sr. Casap disse aos educadores que poderiam melhorar a faculdade e as perspectivas de carreira dos alunos de forma criativa usando Ferramentas on-line.

“Os professores realmente ajudaram a impulsionar a adoção do Google na sala de aula, enquanto a Apple e a Microsoft continuaram a alavancar os tradicionais canais de vendas”, disse Phillip DiBartolo, diretor de informações da Chicago Public Schools.

Mas isso também causou problemas em Chicago e outro distrito quando o Google buscou professores para tentar um novo aplicativo – ignorando os administradores distritais. Em ambos os casos, o Google encontrou-se reinhado.

Ao contrário da Apple ou da Microsoft, que ganham dinheiro principalmente vendendo dispositivos ou serviços de software, a Google obtém a maior parte da receita da publicidade on-line – grande parte dela é direcionada ao uso sofisticado de dados das pessoas. Perguntas sobre como o Google pode usar os dados obtidos das atividades on-line dos alunos têm perseguido a empresa há anos.

“A menos que possamos saber o que é coletado, por que é coletado, como ele é usado, nunca podemos entender com certeza como essa informação poderia ser usada para ajudar ou machucar um filho”, disse Bill Fitzgerald of Common Sense Media, um grupo de advocacia para crianças, que experimenta a segurança e a privacidade dos aplicativos da sala de aula .

A Google recusou-se a fornecer uma repartição dos detalhes exatos que a empresa coleta do uso dos seus serviços pelos estudantes. Bram Bout, diretor da unidade de educação do Google, apontou para um aviso de privacidade do Google que lista as categorias de informações que os serviços de educação da empresa coletam, como dados de localização e “detalhes de como um usuário usou nosso serviço”.

O Sr. Bout disse que os dados dos alunos nos principais serviços de educação do Google (incluindo o Gmail, o Calendário e o Docs) “são usados ​​apenas para fornecer os próprios serviços, para que os alunos possam fazer coisas como se comunicar usando o email”. Esses serviços não exibem anúncios, ele disse e “não use dados pessoais resultantes do uso desses serviços para segmentar anúncios”.

Alguns pais, administradores escolares e defensores da privacidade acreditam que isso não é suficiente. Eles dizem que o Google deve ser mais claro sobre os detalhes que ele coleta sobre os estudantes, por que os coleta e como eles os usam.

“Se minha filha chegou em casa e loguei no Google Docs no meu computador em casa, eles saberão que agora estava vindo deste endereço”, disse o Sr. Barsotti, gerente de projeto da área de Chicago. “Se isso é verdadeiramente para fins educacionais, qual o modelo de negócios deles e por que eles precisam colecionar isso?”

Quando a estratégia de educação do Google teve sucesso no nível da faculdade, Jaime Casap, evangelista da educação global da empresa, decidiu aplicá-la às escolas públicas. Crédito Nick Cote para The New York Times

E nasceu um novo negócio do Google.

O Sr. Casap convidou funcionários da universidade em um road show para compartilhar sua história de sucesso com outras escolas. “Isso causou uma tempestade”, disse Casl. Northwestern University, a Universidade do Sul da Califórnia e muitos outros seguiram.

Isso tornou-se o livro de leitura de marketing de educação do Google: funcionários do Woo School com serviços de economia de dinheiro fáceis de usar. Em seguida, coloque as escolas no mercado para outras escolas, mantendo os adotadores adiantados como pensadores antecipados entre seus pares.

A estratégia mostrou-se tão bem sucedida no ensino superior que o Sr. Casap decidiu experimentá-lo com escolas públicas.

Como aconteceu, funcionários do Departamento de Educação do Oregon estavam buscando ajudar as escolas locais a cortar seus custos de e-mail, disse Steve Nelson, um ex-funcionário do departamento. Em 2010, o estado oficialmente disponibilizou os aplicativos de educação do Google para os distritos escolares.

“Distritos escolares em todo o país começaram a contactá-lo, e ele os encaminhou para o Sr. Nelson, que relatou a experiência do Oregon com os aplicativos do Google.

Até então, o Google estava desenvolvendo uma estratégia de crescimento direcionada aos professores – os porteiros da sala de aula – que poderiam influenciar os administradores que tomam decisões tecnológicas. “A força motriz tende a ser o lado pedagógico”, disse o Sr. Bout, o executivo de educação do Google. “Isso é algo que realmente abraçamos”.

O Google criou dezenas de comunidades on-line, chamadas Grupos de Educadores do Google , onde os professores poderiam trocar idéias por usar sua tecnologia. Começou a treinar programas com nomes como o Certified Innovator para professores credenciais que queriam estabelecer sua experiência nas ferramentas do Google ou ensinar seus pares a usá-los.

Logo, os professores começaram a falar o Google nas redes sociais e nas sessões nas conferências de tecnologia da educação . E o Google tornou-se um expositor mais visível e patrocinou esses eventos. O Google também incentivou os distritos escolares que adotaram suas ferramentas para realizar “simpósios de liderança”, onde os administradores poderiam compartilhar suas experiências com distritos vizinhos.

Embora as práticas de negócios, como encorajar os educadores a difundir a palavra para seus pares, se tornaram comuns entre as empresas de tecnologia da educação, o Google implementou com êxito essas técnicas em uma escala tão grande que alguns críticos dizem que a empresa cooptou os funcionários das escolas públicas para ganhar domínio no mercado .

“As empresas estão explorando o espaço de educação para vendas e boa vontade pública”, disse Douglas A. Levin, presidente da EdTech Strategies, uma empresa de consultoria. Os pais e os educadores devem estar questionando a omnipresença do Google nas escolas, acrescentou, e examinando “como aqueles no setor público estão levando a mensagem de branding e marketing da Google”.

O Sr. Bout do Google discordou, dizendo que o alcance da empresa para os educadores não era um exercício de marketing. Em vez disso, ele disse, foi um esforço para melhorar a educação, ajudando os professores a aprender diretamente de seus pares como usar de forma mais eficaz as ferramentas do Google.

“Ajudamos a amplificar as histórias e as vozes dos educadores que têm lições aprendidas”, disse ele, “porque pode ser um desafio para os educadores encontrar maneiras de compartilhar uns com os outros”.

Nas Escolas Públicas de Chicago, a estratégia centrada no professor foi jogada quase perfeitamente.

Em 2012, Jennie Magiera , então professor de quarta série em Chicago, queria que seus alunos usassem o Google Docs, o que permite que várias pessoas trabalhem simultaneamente no mesmo documento. Como o distrito ainda não estava usando os aplicativos do Google, ela disse que, independentemente, criou seis contas de consumo para a classe.

“Nós fomos levando e usando aplicativos do Google”, lembrou Magia em uma entrevista por telefone. “Eu só sabia que precisava que meus filhos colaborassem”, disse ela, tocando em um dos principais argumentos do próprio Google para seus produtos.

Administradores de Chicago, como Lachlan Tidmarsh, então o oficial chefe de informação do distrito escolar, visitaram a sala de aula de Magira para observar. O Sr. Tidmarsh disse que concluiu que, se professores individuais já estivessem usando os serviços do Google, o distrito deveria adotar oficialmente a plataforma – para se certificar, por exemplo, de que as crianças mais novas não pudessem enviar e-mails com estranhos.

A defesa da Sra. Magiera veio em um momento ideal. As Escolas Públicas de Chicago estavam procurando cortar os US $ 2 milhões por ano que estava gastando no Microsoft Exchange e outro serviço de e-mail; abriu licitação para um programa menos dispendioso.

Um comitê que incluiu administradores familiarizados com a Microsoft, bem como com a Sra. Magiera, analisou as apresentações de várias empresas. Em março de 2012, o distrito escolheu o Google .

Os executivos da Microsoft ficaram desapontados, disse Edward Wagner, diretor de serviços de infraestrutura do distrito. Mas naquela época, o Sr. Wagner disse que a Microsoft não possuía uma variedade gratuita de produtos baseados na web para escolas que fossem compatíveis com o nível de suporte de sala de aula popular do Google. “Eles não tinham os professores e os diretores”, disse ele.

Contudo, rapidamente, surgiu uma questão de segurança e privacidade de dados, expondo um choque cultural entre as práticas comerciais do Google e os principais valores de um distrito escolar.

Em entrevistas, os administradores de Chicago disseram que pediram que a Google assinasse um contrato concordando, entre outras coisas, com o cumprimento da lei federal de direitos da família e da privacidade . Essa lei permite que as instituições educacionais financiadas pelo governo federal compartilhem informações pessoais identificáveis ​​dos alunos com certos vendedores da escola, desde que essas empresas usem essa informação apenas para fins escolares.

Em vez disso, o Google propôs inicialmente respeitar suas próprias políticas da empresa, disse Wagner, e seguiu enviando links para essas políticas – termos que a empresa poderia mudar a qualquer momento. “Nossos advogados foram um incisivos quando eles receberam links para essas coisas de segurança”, disse Wagner. “Não quero um link que possa mudar”.

O Sr. Nelson, o ex-oficial de educação no Oregon, relatou frustrações semelhantes sobre a privacidade dos estudantes quando seu estado negociou um contrato com o Google. “Por isso demorou 16 meses”, disse ele.

O Sr. Bout do Google disse que a empresa de tecnologia “sempre tomou as necessidades de conformidade dos nossos usuários de educação”. Ele acrescentou que “mesmo as primeiras versões” dos acordos da empresa para seus aplicativos educacionais “abordaram” a lei federal sobre privacidade educativa.

Bram Bout, diretor da unidade de educação do Google. Crédito Nick Cote para The New York Times

Hoje, os acordos padrão do Google com as escolas para seus aplicativos de educação incluem o compromisso de cumprir essa lei.

Desde a adoção de aplicativos do Google, as escolas de Chicago economizaram cerca de US $ 1,6 milhão por ano em custos de e-mail e relacionados, disse um porta-voz do distrito.

O Google então recrutou o Sr. Tidmarsh, que agora trabalha em tecnologia em uma empresa de cuidados de saúde, para compartilhar seu entusiasmo, contribuindo para um blog do Google. Na postagem , o Sr. Tidmarsh descreveu a criação de 270 mil contas escolares do Google. “Foi facilmente a migração mais rápida e suave dessa escala que já vi”, escreveu ele. (Ele disse que não ganhou uma taxa pela postagem).

“Nós sempre fomos entusiasmados em contar a história do Google”, disse Tidmarsh. “Eu gostaria de pensar que dezenas de distritos escolares mudaram com base no nosso sucesso”.

A Sra. Magiera, agora diretora de inovação para outro distrito, também ajudou a causa do Google. Em 2012, como parte de seu esforço para tornar-se uma Google Inovattor, ela disse, ela surgiu com a idéia de ter as Escolas Públicas de Chicago uma conferência gratuita – chamada Googlepalooza – para treinar professores nas ferramentas do Google. O evento anual , patrocinado pela Google, atrai vários milhares de educadores da área de Chicago, bem como alguns dos estados vizinhos.

(Atualmente, a Sra. Magiera trabalhou como palestrante paga para organizações de tecnologia educacional que treinam professores nas ferramentas do Google).

“Você pode vê-lo irradiar de certos hubs geográficos, e isso é muito deliberado”, disse o Sr. Bout sobre a estratégia de crescimento do Google para a educação. “Estamos adotando uma abordagem muito geográfica porque sabemos que isso funciona”.

Chromebooks Encontre um público

Até então, a Google havia desenvolvido um laptop simplificado e de baixo custo chamado Chromebook. Funcionou no sistema operacional Chrome do Google e girava em grande parte em torno de aplicativos da web, tornando-o mais barato e, muitas vezes, mais rápido para inicializar do que os laptops tradicionais carregados com software armazenado localmente.

Embora o Google tenha em mente um público comercial para os Chromebooks, os analistas reclamaram que os dispositivos eram de uso limitado sem acesso à internet .

Mas havia uma audiência interessada: escolas públicas. No outono de 2011, o Google convidou os administradores da escola para o escritório de Chicago para conhecer o Sr. Casap, na esperança de interessá-los nos Chromebooks.

O Sr. Casap não falou especificações técnicas. Em vez disso, ele manteve a audiência fascinada ao descrever os desafios que enfrentara como um estudante latino que crescia no bem-estar em um bairro difícil de Manhattan.

Sua mensagem: a educação é o grande equalizador, e a tecnologia quebra barreiras entre alunos ricos e pobres.

Na audiência, Jason Markey, diretor do East Leyden High School em Franklin Park, Illinois, ficou convencido. Estudantes em seu distrito de colarinho azul perto do Aeroporto Internacional O’Hare enfrentaram lutas similares. No local, o Sr. Markey disse que abandonou seus planos anteriores de comprar laptops Microsoft Windows para 3.500 estudantes do ensino médio. Agora, ele queria Chromebooks para eles.

“Eu fui até Jaime imediatamente após a apresentação e disse: ‘Vocês estão prontos para enviar esses?'”, Disse o Sr. Markey.

Então o Sr. Markey voltou ao seu distrito para informar aos administradores e professores que queria pedir um dispositivo não muito conhecido, que a maioria nunca tinha ouvido falar. “Foi um anúncio difícil de fazer”, admitiu.

Foi um momento oportuno para o Google lançar laptops de baixo custo para as escolas. Os distritos que administraram novos testes padronizados on-line precisavam de laptops para que os alunos os levassem. E o Google ofereceu uma maneira robusta para os distritos gerenciarem milhares de computadores on-line: eles poderiam bloquear os Chromebooks remotamente para que os alunos não pudessem pesquisar na Web durante os testes ou desativar os que faltassem.

Outra atração: a abordagem de armazenamento em nuvem do Chromebook facilitou o compartilhamento entre estudantes. Eles poderiam ter acesso a seus documentos independentemente do Chromebook que eles usassem.

“Essa é uma das grandes razões pelas quais partimos na educação”, disse Rajen Sheth, que supervisiona o negócio do Chromebook da Google. “Em menos de 10 segundos, um aluno pode pegar um Chromebook e estar em funcionamento.”

O preço e a usabilidade do Chromebook se encaixam perfeitamente no argumento do Sr. Casap de que, para estudantes, o acesso à tecnologia era uma questão de equidade. “Eu não queria que fossemos vendedores no espaço”, disse ele sobre a filosofia de educação do Google em uma entrevista no ano passado na conferência SXSWedu em Austin, Texas. “Eu queria que sejamos líderes pensados, para ter um ponto de vista “.

Enquanto falava, um grupo de estudantes atravessou vestindo capas de super-heróis roxas com o logotipo da Microsoft OneNote, um serviço de sala de aula rival. Percebendo os capes, o Sr. Casap disse: “Nós não fazemos coisas assim.” Ele acrescentou secamente: “Eu amo esses truques”.

Alguns críticos afirmam que o argumento de equidade para a tecnologia é, por si só, um truque que promove uma agenda egoísta do Vale do Silício: jogar no altruísmo dos educadores para que as escolas compram em laptops e aplicativos.

(O Sr. Casap disse que não recomendaria os distritos escolares com deficiências em áreas como ensino ou serviços de apoio a estudantes para investir primeiro na tecnologia de sala de aula).

O Sr. Markey, o diretor da East School Leech East, teve outra questão de capital. Cerca de 20 por cento dos seus alunos não tinham acesso à internet em casa, disse ele. Como eles deveriam fazer sua lição de casa em um Chromebook, que exigiu uma conexão?

O Google já estava trabalhando em recursos off-line, disse o Sr. Casap e, em última instância, modificou seus aplicativos de educação para que os alunos pudessem levar seu trabalho para casa em Chromebooks e, em seguida, enviar tarefas domésticas no dia seguinte usando Wi-Fi escolar.

Logo, muitos educadores estavam visitando Leyden para ver sua configuração de tecnologia que o distrito iniciou uma conferência anual para hospedá-los. No verão passado, o Sr. Casap deu o discurso principal . E o Sr. Markey ocasionalmente trabalha como palestrante remunerado da EdTechTeam, uma empresa que mantém os campos de inicialização do Google para professores.

Em 2016, os Chromebooks representaram 58 por cento dos dispositivos móveis enviados para escolas primárias e secundárias nos Estados Unidos, em comparação com menos de 1 por cento em 2012, de acordo com a Futuresource Consulting, a empresa de pesquisa. O Google não gera dinheiro diretamente dos Chromebooks – que são fabricados pela Samsung, a Acer e outras empresas – mas cobra aos distritos escolares uma taxa de serviço de gerenciamento de US $ 30 por dispositivo . As Escolas Públicas de Chicago gastaram cerca de US $ 33,5 milhões em 134 mil Chromebooks.

“Eu não acho que consigo lembrar quando um dispositivo e uma plataforma específicos decolaram tão rapidamente em diferentes tipos de escolas”, disse David Andrade, um estrategista de educação K-12 da CDW-G, um revendedor líder da Chromebook.

Uma aplicação ‘Missão de Controle’

Em 2014, o líder da educação do Google atingiu um golpe de velocidade nas Escolas Públicas de Chicago. O choque da cultura iluminou profundas diferenças entre o Google, uma empresa de construção-ele-primeiro-e-tweak-it-posteriormente Silicon Valley e um grande distrito escolar burocrático com regras de proteção de estudantes para sustentar.

O Google esperava que Chicago se tornasse um dos primeiros a adotar o Google Classroom, seu novo aplicativo para ajudar os professores a participar, a atribuir a lição de casa e a fazer outras tarefas. Em agosto de 2014, uma equipe do Google voou para Chicago para demo Classroom no Googlepalooza , a conferência anual de professores do distrito escolar.

Mas o Google não antecipou Margaret Hahn .

Margaret Hahn, ex-diretora de gerenciamento de mudanças tecnológicas para as Escolas Públicas de Chicago, supervisionou o teste piloto do ano do distrito do aplicativo Classroom do Google. Crédito Whitten Sabbatini para The New York Times

Na época, ela era a diretora de gerenciamento de mudanças tecnológicas do sistema escolar. No início, ela disse que o Google havia convidado os professores a tentar uma versão inicial da sala de aula, sem primeiro entrar em contato com os administradores de tecnologia do distrito escolar – efetivamente fazendo uma decisão de política do distrito de fora. Agora, o Google queria que as Escolas Públicas de Chicago encaminharam o distrito do aplicativo, disse ela, antes de determinar se cumprem as políticas locais de proteção aos alunos.

“Você não pode apenas distribuir produtos e espero que ele funcione na sala de aula”, disse Hahn. “Você tem que trabalhar com os distritos para garantir que você mantenha as crianças e os professores seguros”.

Jim Siegl, arquiteto de tecnologia das escolas públicas do condado de Fairfax na Virgínia, o 10º distrito escolar da nação, relatou uma experiência similar.

Ele disse que o Google contactou diretamente alguns professores da Fairfax que se haviam oferecido ao teste beta na sala de aula, dando-lhes acesso antecipado ao aplicativo. Ao fazê-lo, disse ele, a empresa ignorou as configurações do Google que ele selecionou, que deveriam dar ao controle de seu distrito sobre quais novos serviços do Google para ativar suas escolas.

O Sr. Siegl acrescentou que o Google não lhe disse qual, ou mesmo quantos professores da Fairfax, a empresa havia se alistado para experimentar o aplicativo Classroom. E, quando ele conseguiu desligar o aplicativo, o Sr. Siegl disse que os professores já haviam criado salas de aula virtuais no serviço e começaram a usá-lo com seus alunos.

Ele disse que reclamou para o Google.

“Por causa de quem eles são e de como o ecossistema é extenso”, afirmou Siegl, “eles são mantidos e precisam atender um padrão mais alto do que qualquer outra empresa de fornecedores lidam”.

Em uma declaração por e-mail, o Sr. Bout disse sobre os principais serviços de educação da empresa: “Em todos os casos, o uso desses serviços está vinculado à aprovação de um administrador responsável por supervisionar o domínio de uma escola”.

A sala de aula foi criada pelo Sr. Rochelle, que iniciou o grupo de aplicativos de educação do Google, e Zach Yeskel, gerente de produto do Google e ex-professor de matemática do ensino médio. Eles disseram que imaginavam o aplicativo como um painel de controle de “controle de missão”, onde os professores podiam gerenciar tarefas de maneira mais eficiente, como atribuir e corrigir a lição de casa, permitindo que os professores passassem mais tempo com estudantes. Para criar o aplicativo, eles colaboraram estreitamente com os professores.

Em maio de 2014, o Google publicou um anúncio on-line, pedindo voluntários para teste beta na sala de aula. Mais de 100 mil professores emtodo o mundo responderam, a empresa disse, ilustrando o poder do Google para acelerar rapidamente a demanda entre os educadores. Em agosto, o Google disponibilizou a sala de aula nas escolas.

“Eles desenvolveram um impulso real com os professores”, disse o Sr. Fisher of Futuresource Consulting. “Google Classroom foi a chave para isso”.

Isso foi muito rápido para as Escolas Públicas de Chicago.

Os administradores desejavam testar a sala de aula primeiro para garantir que cumprisse as políticas distritais e atendesse às necessidades de seus professores. Então, eles criaram um programa piloto, envolvendo cerca de 275 professores e vários milhares de alunos, para concorrer a todo o ano letivo. Todos os meses, disse Hahn, ela recolheu os comentários dos professores e enviou-o para o Google.

“Nós queríamos ajudá-los a fazê-lo direito”, disse a Sra. Hahn.

Um problema imediato identificado pelos administradores: a política do conselho escolar exigia que os funcionários mantenham registros do ciberbullying e outros comentários problemáticos. Mas Classroom inicialmente não fez isso. Se um aluno escreveu algo ofensivo e um professor excluído, não havia nenhum arquivo.

“Demorou muito tempo para fazê-lo”, disse Hahn. Ela acrescentou: “Infelizmente, havia coisas que um distrito do nosso tamanho precisava que o Google não entendesse”.

O Google finalmente adicionou um recurso de arquivamento. No próximo outono, o distrito de Chicago mudou de sala de aula. Professores lá mais tarde examinaram outros produtos do Google, tornando-se efetivamente um laboratório de teste para a empresa. “Nós dissemos ao Google muitas vezes,” Se ele funciona em Chicago, ele funcionará em qualquer lugar “, disse Hahn.

O Sr. Bout do Google concordou, dizendo que as Escolas Públicas de Chicago muitas vezes faziam exigências mais rigorosas sobre o Google do que outros distritos escolares.

“Se você conseguir isso em Chicago, é como se você tenha passado muitos testes”, disse o Sr. Bout, “e então você provavelmente pode entrar em qualquer escola no país”.

O relacionamento também beneficiou as Escolas Públicas de Chicago.

Em 2015, o distrito estava cambaleando por um escândalo: o Departamento de Justiça acusou a ex-diretora executiva das Escolas Públicas de Chicago,Barbara Byrd-Bennett, com a direção de mais de US $ 23 milhões em contratos sem licitação para dois vendedores da escola em troca de propinas. A Sra. Byrd-Bennett mais tarde se declarou culpada de uma acusação de fraude por fio e foi condenada em abril a quatro anos e meio de prisão.

O fato de que as escolas de Chicago estavam examinando os produtos do Google, como o aplicativo Classroom, deu aos administradores uma notificação bem-vinda do distrito, ajudando de forma altruista o Google a depurar seus produtos para escolas em todo o país. E continua a ser uma boa história, mesmo que o distrito enfrente agora uma crise financeira .

Atualmente, cerca de 15 milhões de alunos de escolas primárias e secundárias nos Estados Unidos usam Classroom, disse o Google.

A capacidade do Google de testar seus produtos em uma escala tão monumental trouxe preocupações sobre se o gigante tecnológico está explorando professores e estudantes de escolas públicas para o trabalho livre. “É uma empresa privada de uso muito criativo de recursos públicos – neste caso, o tempo e a experiência dos professores – para construir novos mercados a baixo custo”, disse Patricia Burch, professora associada de educação da Universidade do Sul da Califórnia.

O Sr. Rochelle, o executivo do Google, disse que era importante que a empresa tivesse grandes e diversos conjuntos de usuários educacionais dando feedback – caso contrário, poderia desenvolver produtos que funcionassem para apenas alguns deles.

“Nosso objetivo é construir produtos que ajudem educadores e estudantes”, disse Rochelle. “Os professores nos dizem que apreciam a oportunidade de se envolverem cedo e ajudar a moldar nossos produtos para atender às suas necessidades”.

A Sra. Hahn, que agora trabalha para a mesma empresa de cuidados de saúde que o Sr. Tidmarsh, concorda. Ela disse que as escolas estavam recebendo algo substantivo em troca do Google, algo que raramente receberam de outras empresas de tecnologia: melhorias rápidas de produtos que responderam aos comentários dos professores.

Depois que as escolas de Chicago testaram a sala de aula, ela disse, membros da equipe de educação do Google começaram a contactá-la diretamente quando eles estavam buscando educadores para experimentar as inovações da empresa. “Eles já não ligam as coisas”, disse ela. “Eles vêm até nós primeiro”.

A version of this article appears in print on May 14, 2017, on Page A1 of the New York edition with the headline: How Google Conquered The American Classroom.

Fonte: https://www.nytimes.com/2017/05/13/technology/google-education-chromebooks-schools.html

Ps.: Tradução via Google Translator. Se algum usuário se sentir a vontade, pode fazer a tradução e nos enviar que editamos o texto.

 

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